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Scoperto il pianeta “gemello” della Terra, ma non è abitabile

Spazio, gli astronomi scoprono un pianeta con la massa simile a quella terrestre.

Vicino alla stella più luminosa della costellazione è stato scoperto un pianeta extrasolare con una massa simile alla Terra.  Dista poco più di 4 anni luce da noi. La scoperta è stata effettuata utilizzando  una tecnica molto precisa, la ricerca, è stata pubblicata su Nature. La somiglianza con il nostro pianeta però è solo dal punto di vista della grandezza, infatti non è abitabile data l’alta temperatura superficiale(circa 1200 gradi). Oltre ad essere il più vicino a noi, questo pianeta è il più leggero mai scoperto intorno ad una stella simile al nostro Sole.Il pianeta orbita ogni tre giorni intorno ad Alpha Centauri B, una stella rossa con una luminosità del 50% inferiore a quella del nostro Sole, ma vicina al pianeta in questione, infatti dista “solo” 7 milioni di chilometri.  Questo è molto più vicino alla sua stella di quanto la Terra lo sia dal Sole e le sue temperature bollenti lo dimostrano.

Pianeta extrasolare simile alla Terra

Pianeta extrasolare simile alla Terra, Fonte:firstpost.com

La scoperta è stata effettuata grazie all’ausilio di tecnologia scientifica all’avanguardia, in particolare quella fornita dallo strumento Harps-S installato su un telescopio dell’Eso in Cile. Questa tecnologia è  in grado di misurare variazioni nello spostamento della stella di appena mezzo metro. Il sistema stellare che costituisce questo pianeta è triplo ed i ricercatori contano di scovare altri pianeti simili che orbitano in questa struttura. Alfa Centauri  è un sistema stellare triplo situato nella costellazione australe del Centauro. È la stella più luminosa della costellazione, nonché terza stella più brillante del cielo notturno a occhio nudo, dopo Sirio e Canopo. Si tratta inoltre del sistema stellare più vicino al nostro, in quanto ne dista 4,365 anni luce. In particolare Proxima Centauri, delle tre stelle che compongono il sistema, è in assoluto, dopo il Sole, la stella più vicina alla Terra. Gran parte dei pianeti extrasolari siano giganti gassosi simili a Giove, ma ci sono anche quelli rocciosi con dimensioni e massa paragonabili a quelle della nostra Terra.

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A cura della Redazione

 

 

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