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Perseverance porterà l’elicottero Ingenuity a volare su Marte

Ingenuity sarà il primo elicottero che proverà a sorvolare la superficie di Marte e farà parte della missione Mars 2020 Perseverance Rover

Perseverance porterà l’elicottero Ingenuity a volare su Marte
Ingenuity, ecco l'elicottero che sorvolerà la superficie di Marte
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  • Si chiama Ingenuity e si candida ad essere il primo elicottero a volare su un nuovo pianeta

    Una delle missioni che il rover Perseverance della NASA farà su Marte sarà quella di effettuare il sorvolo di Marte attraverso un elicottero leggero denominato “Ingenuity”. Alla fine del mese di luglio verrà lanciato il rover con l’obiettivo di raggiungere il pianeta Rosso dopo un lungo viaggio che durerà sette mesi. Al suo interno trasporterà anche questo piccolo elicottero che sarà il primo a tentare di volare su un altro pianeta. Lo sviluppo del rover è iniziato ben 10 anni fa e solo nel 2014 gli ingegneri del Jet Propulsion Laboratory della NASA a Pasadena hanno iniziato a lavorare sulla realizzazione di questo leggerissimo aereo.

    Il design di Ingenuity

    I test di una serie di modelli sono proseguiti fino a gennaio 2019 e si sono conclusi con esito positivo. Questo velivolo ha un design incredibilmente leggero, pesa solo 4 kg e presenta quattro pale in fibra di carbonio, celle solari e batterie. Le pale sono divise tra due rotori che ruotano uno di fronte all’altro. I rotori gireranno molto più velocemente rispetto ai normali elicotteri che volano sulla Terra. Marte ha un’atmosfera incredibilmente leggera, per questo motivo il design di Ingenuity è stato progettato in modo molto soft includendo rotori più grandi e più veloci per farlo sollevare in aria.

    Riuscirà Ingenuity a resistere alle basse temperature?

    I fratelli Wright hanno dimostrato che il volo a motore nell’atmosfera terrestre è possibile, usando un aereo sperimentale” sono state le parole proferite da Håvard Grip, il capo pilota di Ingenuity presso la JPL. “Con Ingenuity, stiamo cercando di fare lo stesso per Marte.” L’elicottero non trasporta strumenti scientifici perché il volo su Marte è l’esperimento in sé. Sebbene Ingenuity abbia effettuato solo dei test sulla Terra che hanno simulato le condizioni marziane, i progettisti non sanno ancora cosa accadrà all’elicottero quando verrà lasciato volare sulla superficie marziana. Saprà davvero resistere alle basse temperature che raggiungono i 130 gradi Fahrenheit durante la notte?

  • L’elicottero volerà in totale autonomia

    L’elicottero volerà in totale autonomia e non potrà essere teleguidato dalla Terra a causa del ritardo di comunicazione tra Marte e la Terra. Anche i dati di ciascun volo impiegheranno del tempo prima di essere inviati sulla Terra. Il primo test di volo e di atterraggio è previsto nella primavera del 2021 su Marte. Ma prima dovrà superare le forche caudine del lancio da Cape Canaveral, del viaggio attraverso lo spazio su Marte e dell’atterraggio su Marte. Poi si dovrà staccare dalla parte inferiore del rover e muoversi in autonomia sfruttando l’energia accumulata mediante il proprio pannello solare. Perseverance trasmetterà alla Terra le immagini del volo dell’elicottero, quando si troverà a 50-100 metri di distanza. Se questa missione avrà successo, si aprirà la strada verso la sperimentazione di futuri velivoli robotici più avanzati da utilizzare nelle future missioni su Marte.

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Marco Antonio Tringali

Coltivo da anni la passione per la scrittura e per i social network. La ricerca della verità, purchè animata da onestà intellettuale, è una delle mie sfide. Scrivo da diversi anni per importanti siti di informazione che mi danno l'opportunità di dare sfogo alla mia passione innata per il giornalismo.

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