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Alzheimer, la misura della sostanza bianca del cervello può essere un indicatore importante

Alzheimer, una nuova tecnica potrebbe essere utile per scoprire prima la malattia

Alzheimer, la misura della sostanza bianca del cervello può essere un indicatore importante
Alzheimer, la misura della sostanza bianca del cervello può essere un indicatore importante secondo un nuovo studio (Foto Pixabay)
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  • Alzheimer, la misura della sostanza bianca del cervello può essere un indicatore importante secondo un nuovo studio

    Secondo un nuovo studio, l’integrità strutturale della sostanza bianca del cervello misurata con una tecnica avanzata di risonanza magnetica è inferiore nelle persone cognitivamente normali che portano una mutazione genetica associata all’Alzheimer rispetto ai non portatori. I ricercatori hanno affermato che i risultati mostrano la promessa di tecniche di imaging ampiamente disponibili nell’aiutare a comprendere i primi cambiamenti strutturali nel cervello prima che i sintomi della demenza diventino evidenti. La ricerca è stata pubblicata sulla rivista Radiology.

    Lo studio

    L’integrità strutturale della sostanza bianca del cervello, misurata con una tecnica avanzata di risonanza magnetica, è inferiore nelle persone cognitivamente normali portatrici di una mutazione genetica associata all’Alzheimer rispetto ai non portatori, secondo uno studio pubblicato su Radiology.  Le persone che portano la mutazione autosomica dominante della malattia di Alzheimer (ADAD) hanno un rischio più elevato di malattia di Alzheimer, un tipo di demenza che colpisce circa una persona su nove negli Stati Uniti. La mutazione è collegata a un accumulo di proteina anormale chiamata beta-amiloide nel cervello che colpisce sia la materia grigia che la sostanza bianca che trasporta il segnale, come riporta sciencedaily.com. Leggi anche: Bicchiere d’acqua vicino al letto prima di dormire: ecco i rischi per la salute

    Le dichiarazioni dei ricercatori

    Si pensa che la deposizione di amiloide nella materia grigia possa interrompere la sua funzione e, di conseguenza, la sostanza bianca non funzionerà correttamente o potrebbe persino atrofizzarsi“, ha affermato l’autore principale dello studio Jeffrey W. Prescott, neuroradiologo presso il MetroHealth Medical Center di Cleveland. Uno studio precedente ha rilevato che la connettività strutturale della sostanza bianca, misurata con una tecnica di risonanza magnetica chiamata imaging del tensore di diffusione (DTI), si è degradata in modo significativo man mano che i pazienti sviluppavano più carico di amiloide. Leggi anche: Perché invecchiando cadono i capelli? Ecco la risposta

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  • I risultati

    Nel nuovo studio, il dott. Prescott e colleghi hanno utilizzato i dati del Dominantly Inherited Alzheimer Network (DIAN) per confrontare i portatori della mutazione ADAD con i non portatori per vedere se ci fossero cambiamenti nella connettività strutturale che potrebbero essere correlati alla mutazione. I partecipanti allo studio includevano 30 portatori di mutazioni, età media 34 anni e 38 non portatori, età media 37.  L’analisi ha mostrato che i portatori di mutazioni avevano una connettività strutturale inferiore nella rete di controllo frontoparietale, che collega le aree principalmente nei lobi parietali e frontali, due regioni note per essere coinvolte nell’Alzheimer. Tra i portatori di mutazioni, c’era una correlazione tra gli anni previsti fino all’inizio dei sintomi e la connettività strutturale della sostanza bianca nella rete di controllo frontoparietale, anche durante il controllo del carico di placca amiloide. “Questo suggerisce che le misure DTI dell’integrità della rete possono servire come surrogato della resilienza del cervello all’attacco patologico“, ha detto il dott. Petrella. I risultati dello studio supportano un ruolo potenziale per l’identificazione basata sull’imaging dei cambiamenti strutturali del cervello nelle persone a rischio genetico di Alzheimer ad esordio precoce nella comprensione di come i geni influenzano il processo patologico che porta alla demenza.

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Valerio Fioretti

Sono un fisico, meteo appassionato e meteorologo, scrivo da anni notizie sul web. Sono esperto di argomenti che riguardano sport, calcio, salute, attualità, alpinismo, montagna e terremoti.

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